Полиморфизм

Англ: Polymorphism
Существование в скрещивающейся группировке (в популяции) генетически различающихся особей. Полиморфизм может иметь негенетический (модификационный) характер – например, в зависимости от плотности популяции (см. Полифенизм) и т.п. Генетический полиморфизм может носить регулярный характер – например, при чередовании поколений. Частные случаи полиморфизма – плейоморфизм (плейотропия), а также диморфизм (как правило, половой диморфизм). Наиболее часто полиморфизм связан с наличием аллельных форм отдельных генов, что часто проявляется в наличии различающихся белковых молекул (белковый полиморфизм); для их выявления применяются методы электрофореза, позволяющие эффективно оценивать уровень популяционно-генетической гетерогенности (полиморфизма). Также понятие «полиморфизм» используется для обозначения дифференцированных вариантов макромолекул – например, полиморфизм длин рестрикционных фрагментов. Вне генетики полиморфизм понимают более широко (цветовой полиморфизм, морфологический полиморфизм), однако, как правило, в основе такого полиморфизма лежат генетические механизмы. Иногда термин «полиморфизм» используют при сравнении особей из разных скрещивающихся группировок (популяций), хотя в таких случаях точнее использовать понятие «внутривидовая изменчивость».